¿Qué es el diferencial eléctrico, cuántos tipos hay y cómo funcionan?

El Interruptor Diferencial o disyuntor es el elemento de la instalación eléctrica que nos protege cuando se produce un desvío de la corriente eléctrica. Antes de entrar en contacto con la fuga de electricidad salta el diferencial desviando la corriente a tierra.


¿Qué es el interruptor diferencial eléctrico o ID?

El interruptor diferencial eléctrico(ID) es un diferencial de instalación obligatoria en todas las instalaciones de nueva construcción que suspende el suministro eléctrico cuando se producen desvíos de la electricidad evitando de esta manera cualquier fuga o descarga eléctrica.

Las descargas eléctricas se pueden producir por diversos motivos, componentes defectuosos de la instalación eléctrica, electrodomésticos poco eficientes o incluso por contacto directo o indirecto con los enchufes. Este interruptor es el encargado de evitar las descargas que pueden provocar accidentes eléctricos y fallos en la instalación.

El diferencial es un componente que debe estar instalado de manera obligatoria en el cuadro eléctrico del inmueble. Este interruptor es uno de los más fáciles de localizar a simple vista en el cuadro de luces ya que es el único que va acompañado de una especie de botón.

¿Cómo se comprueba si un interruptor diferencial funciona correctamente?

El pulsador que acompaña al diferencial es un botón de prueba que simula una desviación de corriente eléctrica y al ser pulsado suspende el suministro eléctrico, normalmente estos botones van incorporados con la letra T. Es recomendable probar el funcionamiento de este botón, ya que si al pulsarlo no tiene ningún efecto, probablemente el diferencial no esté funcionando de manera correcta.

cuadro electrico

¿Cómo funciona un interruptor diferencial?

El ID mide la intensidad de corriente que entra y sale en el circuito eléctrico. Para que este interruptor no salte, la intensidad que entra y sale del circuito siempre debe ser la misma, en caso contrario significa que se está perdiendo la intensidad por algún lado.

Al perder intensidad en alguna parte del circuito se crean lo que se conoce como fugas eléctricas y es entonces cuando el diferencial eléctrico suspende la corriente desviando la fuga a toma de tierra.

Para volver a tener luz si salta el interruptor automático diferencial hay que reactivarlo en el cuadro de luces.

¿Cómo activar de nuevo el diferencial eléctrico?

Si se produce un corte de luz debido a que ha saltado el diferencial, para reactivarlo debes hacer lo siguiente:

 En primer lugar dirígete al cuadro eléctrico (normalmente se encuentra en un lugar cercano a la entrada de la vivienda) y comprueba que efectivamente es el interruptor que tiene incorporado un botón con una letra T el que se encuentra en una posición diferente al resto.

 Antes de subirlo es importante bajar también las otras placas también encargadas de proteger nuestra instalación eléctrica.

 Una vez tenemos todo bajado vuelve a subir el ID y pulsa el botón de prueba que lo acompaña para comprobar si salta al presionarlo. Si el diferencial eléctrico salta quiere decir que ha sido una fuga eléctrica puntual que ha sido solventada. Entonces es momento de volver a subir el resto de interruptores.

 Si por el contrario el ID no salta al presionar el botón de prueba probablemente el fallo persista en alguna parte de la instalación. Si no ha saltado ni el ICP ni tampoco el IGA podemos ir subiendo de manera progresiva los Pequeños interruptores automáticos (PIAs) para ver dónde se localiza la fuga.

 Cada PIAs controla una parte de la instalación eléctrica de la vivienda (calefacción, alumbrado, enchufes de uso común, termo etc) por lo que si al subir alguno de estos interruptores el ID vuelve a saltar, probablemente es que la fuga se localice en la parte del circuito que indica el pequeño interruptor automático pulsado.

 Si el problema persiste recomendamos contactar con algún electricista autorizado.

Solucionar los fallos en el ID garantiza la seguridad de las personas, de los aparatos eléctricos y de la propia instalación eléctrica de la vivienda.

Precio según el tipo de interruptor diferencial eléctrico

Cada diferencial eléctrico presenta unas características diferentes que lo hace más recomendable según el tipo de inmueble. Las características principales de los interruptores diferenciales se definen de acuerdo a la Intensidad Nominal (Amperios), Sensibilidad (miliamperios) y de si se trata de una instalación monofásica o trifásica.

En nuestro país el Reglamento Electrotécnico de Baja Tensión (REBT) recoge que las instalaciones de uso doméstico deben incorporar diferenciales de alta sensibilidad con una corriente de fuga igual o menor que 30 miliamperios y un tiempo de actuación inferior a 50 milisegundos garantizando la protección adecuada para las personas y el inmueble.

 

El interruptor diferencial es un elemento obligatorio en todos los cuadros eléctricos de las viviendas y viene incorporado por defecto, aunque en caso de tener que cambiarlo puedes elegir entre un amplio catálogo. Lo que va a determinar el precio del componente es la marca, el tipo y el amparaje.

Si necesitas instalar o cambiar el diferencial eléctrico, a continuación listamos los tipos adecuados para cada tipo de vivienda e instalación:

 Interruptor diferencial clase AC: se trata de el diferencial eléctrico más común en la mayor parte de las instalaciones eléctricas a nivel doméstico.

Precio aproximado ID clase AC
Marca Amparaje Precio
Omnium 63 A 19 €
Hager 40 A 39 €
Thomson 63 A 55 €

 Interruptor diferencial clase A: este diferencial es un poco más sensible y más potente que el anterior, capaces de detectar fugas que el tipo AC no puede localizar.

Precio aproximado ID clase A
Marca Amparaje Precio
Siemens 40 A 25 €
Schneider 40 A 26 €
Hager 40 A 27 €
Bogas 40 A 45 €

 Interruptor diferencial superinmunizado: si el diferencial tipo A es más potente que el tipo AC, el diferencial superinmunizado es todavía más potente que el tipo A. Este interruptor se encuentra dentro de la clase F, ha sido diseñado para garantizar la seguridad máxima en cuanto a fugas eléctricas y es más habitual localizarlo en instalaciones de uso profesional.

El interruptor diferencial superinmunizado es capaz de detectar la "falsas fugas de corriente" evitando el corte del suministro eléctrico.

Precio aproximado ID superinmunizado
Marca Amparaje Precio
Bogas 40 A 35 €
Sassin 40 A 40 €
Schneider 40 A 47 €

 Interruptor diferencial clase B: este diferencial eléctrico es incluso más potente que los anteriores detecta fugas de corriente alterna, continua y mixta.

Precio aproximado ID clase B
Marca Amparaje Precio
Taixi 80 A 110 €
Bogas 40 A 170 €
Intercorn 63 A 235 €

Cada diferencial eléctrico va acompañado de un símbolo que se puede localizar en el propio interruptor.

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